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Pigments – de multiples talents et de belles couleurs

Que ce soit dans les rues, les maisons, les clôtures de jardins ou les installations sportives, les peintures et les revêtements embellissent et protègent les objets du quotidien et les pigments, colorants et biocides de LANXESS y sont souvent pour quelque chose.

S’écarter de la grisaille journalière

L’attirance de la ville ne connaît pas de relâche. Elle attire des multitudes de personnes et les conurbations s’étendent sans cesse. Si à ses débuts le développement urbain était essentiellement mû par la quête d’espace, l’esthétique joue désormais un rôle croissant. Les  architectes réfléchissent donc à la manière de rendre le béton dont sont faits les bâtiments plus attrayant. Ce faisant, ils recourent de plus en plus à des pigments chromophores. Il y a désormais une forte demande d’objets demandant peu de maintenance et dûment colorés, que ce soit des pavés, des tuiles de toiture, des revêtements muraux, des stratifiés ou de la pelouse artificielle.
Avec sa large gamme de pigments d’oxyde de fer Bayferrox – qui compte plus de 40 teintes – et les pigments d’oxyde de chrome de la marque Colortherm, LANXESS contribue à rendre les villes plus agréables à vivre et plus colorées. La palette de couleurs va du jaune au rouge, vert, brun et noir. Et dans ces séries de couleurs, plus de 100 nuances sont disponibles. De cette manière, les matériaux de construction les plus divers tels que le béton coulé sur place, le béton précontraint, les tuiles en béton, les pavés de béton ou les surfaces en asphalte peuvent être conçus de manière à offrir esthétisme et durabilité.

LANXESS met de la couleur dans les villes

2_LANXESS_Eurobruggen_01-bearbOn peut voir les pigments colorés de LANXESS dans le monde entier. Prenez, par exemple, les ponts Eurobruggen dans la ville néerlandaise de Spijkenisse, près de Rotterdam. Le graphiste Robin Stam a reproduit les ponts fictifs représentés au verso des billets de banque en euros.  Pour conférer à ces ponts un élément caractéristique, il a opté pour un béton à coloration intégrale à base de pigments Bayferrox reproduisant de manière réaliste la teinte des ponts bien connus de ces billets de banque.
Des pigments de couleur ont été utilisés dans le cadre d’un réaménagement urbanistique à Osnabrück, en Allemagne. Dans cette ville de Basse-Saxe, la circulation automobile et l’utilisation intense de Rosenplatz (la Place des roses) en tant que route de transit à plusieurs voies ne mettait pas ce lieu à l’honneur à dire le moins. Avec le temps, les parterres de roses qui lui avaient donné son nom avaient progressivement laissé la place à de mornes surfaces d’asphalte et de béton. Avec la mise en œuvre d’un projet de réaménagement des architectes Oliver Borman (yellow z urbanism architecture) et Martin Diekmann (lad+ Landschaftsarchitektur Diekmann), Rosenplatz donne désormais envie de s’attarder.

3_LANXESS_Bauma_Preview_Rosenplatz_01_bearbLa surface de la chaussée est en béton, coloré intégralement à l’aide de pigments Bayferrox de quatre nuances de rose différentes. Des arbres plantés ça et là et des îlots de verdure se combinent avec la surface colorée de la route pour briser la monotonie des surfaces des routes traditionnelles. Le résultat est sans égal en Allemagne – tant du point de vue artistique que du point de vue technologique. Grâce à un béton bicouche, l’agencement des couleurs, extrêmement inhabituel pour un espace routier, satisfait aux exigences mécaniques élevées fixées pour les autoroutes fédérales empruntées par des véhicules lourds.
« Nos pigments, de couleur stable et résistant aux intempéries, confèrent une couleur durable aux éléments d’architecture et d’infrastructure. De ce fait, les matériaux de construction à coloration intégrale conservent leur effet visuel et leur attrait même après de longues expositions aux intempéries et ne requièrent pour ainsi dire aucune maintenance, » déclare Thomas Pfeiffer, Directeur Marketing & Ventes EMEA, de la business unit Inorganic Pigments de LANXESS.
Les pigments d’oxyde de fer peuvent être employés de manière universelle, quasiment dans toutes les peintures et laques. On peut citer l’exemple frappant du symbole de Paris, la capitale de la France, à savoir la Tour Eiffel. Elle a été pourvue de revêtements contenant des pigments Bayferrox résistant à la lumière et aux intempéries et à haute tenue chimique. La combinaison de trois nuances de brun différentes confère à la Tour son aspect si unique.

Coloration des plastiques

72_produktion_colorants_03_bearbLes pigments d’oxyde de fer et d’oxyde de chrome Colortherm, mis au point tout spécialement pour l’industrie des plastiques, sont disponibles dans des teintes de jaune, rouge, brun, noir et vert, avec pour les différentes couleurs, de nombreuses nuances. La gamme Colortherm a énormément d’applications, allant des matériaux d’emballage, tubes ou éléments de raccord, cockpits ou similicuir dans les véhicules et plastiques pour l’industrie électronique et électrique, aux pistes de compétition et aux pelouses artificielles pour les terrains de sport, ou encore aux composites bois-plastique (WPC). Les pigments requis pour la coloration des plastiques sont soumis à des exigences importantes. Il convient d’assurer une bonne dispersibilité lorsque le temps de séjour et les forces de cisaillement dans l’équipement de traitement sont relativement faibles. Les pigments doivent être facilement dispersés et atteindre rapidement leur pouvoir colorant final, tout en présentant une bonne stabilité thermique, en ne migrant pas et en offrant une résistance à la lumière et aux intempéries adaptée à l’usage prévu. Les pigments d’oxyde de fer et de chrome Colortherm de LANXESS répondent à ces spécifications.
La brillance et la transparence élevées des colorants Macrolex les rendent particulièrement bien adaptés à la coloration de bouteilles en PET incassables et légères, pour les boissons ou les cosmétiques, par exemple. Ces colorants fabriqués par la business unit Rhein Chemie Additives de LANXESS sont également conformes aux règles de sécurité propres à ces applications, notamment en ce qui concerne les emballages alimentaires. Avec les gammes de produits Macrolex et Bayplast, LANXESS fournit également la base nécessaire à la réalisation des concepts de design les plus divers pour téléphones mobiles, ordinateurs portables et écrans plats. Noir piano pour les boitiers d’écrans plats ou autres  teintes éclatantes – les thermoplastiques utilisés pour toutes ces applications peuvent être colorés.
Les colorants Macrolex se caractérisent également par une stabilité thermique et une résistance à la lumière élevées. Par ailleurs, leur très fort pouvoir colorant permet d’obtenir, à faible concentration et donc à moindre coût, des couleurs très riches.

Des couleurs éclatantes à l’intérieur comme à l’extérieur

72_fcc_red_chair_01-bearbLANXESS fabrique également les préparations pigmentaires Levanyl et Levanox à base de pigments organiques et minéraux hautes performances. Ceux-ci sont tout particulièrement bien adaptés aux revêtements et aux peintures d’intérieur et d’extérieur. Pour les revêtements d’intérieur, la brillance, le pouvoir colorant et le pouvoir couvrant des couleurs des revêtements sont d’une grande importance. Les dispersions des pigments utilisés doivent également être extrêmement compatibles avec les bases courantes. Avec les dispersions pigmentaires aqueuses Levanyl et Levanox, LANXESS propose une gamme de produits de qualité, aux couleurs éclatantes et intenses, qui se caractérisent par une granulométrie serrée, des particules de petite taille et une stabilité de stockage exceptionnelle. Pour réduire au maximum les polluants intérieurs, il est notamment essentiel de se passer des composés organiques volatils (COV). Sur ce plan, les produits de LANXESS, aux formulations sans solvants et sans APEO (éthoxylate d’alkylphénol), satisfont aux normes les plus strictes.
Par contraste, les revêtements extérieurs sont exposés à des charges particulières dues aux intempéries et au rayonnement solaire. Lors des opérations de nettoyage en particulier, le pH élevé du matériau de support est un facteur qui peut avoir un impact négatif sur la stabilité à long terme des pigments employés. Les dispersions aqueuses de pigments minéraux de Levanox, extrêmement concentrées, se caractérisent par une résistance à la lumière et aux intempéries élevée, également adaptée à l’extérieur. Elles sont également sans solvants et sans APEO et permettent donc de fabriquer des revêtements à faible teneur en COV.

C’est ainsi que les couleurs conservent plus longtemps leur fraîcheur

Pour que les revêtements bénéficient également d’une longue durée de conservation, la business unit Material Protection Products (MPP) de LANXESS produit à la fois des substances actives et des formulations biocides pour une large gamme d’applications, dont les peintures et les revêtements. Il s’agit, entre autres, de formulations pour les revêtements bois à base aqueuse, les peintures en émulsion et les laques et enduits. Avec les marques renommées que sont Preventol, Sporgard, Veriguard et Biochek, les agents de conservation de LANXESS prolongent la durée de stockage des peintures en évitant leur décomposition par des micro-organismes. Par ailleurs, d’autres microbiocides permettent également de veiller à ce que les peintures et les laques assurent une protection durable une fois appliquées en protégeant la surface des pénétrations algales et fongiques.
Dans de nombreux pays d’Europe, les architectes et les entreprises de construction sont tenus par la loi de veiller à l’absence de défauts dans les bâtiments. Ceci signifie donc que les surfaces des bâtiments doivent être protégées contre les  colonisations microbiennes pendant une période donnée. Il est donc indispensable dans bien des cas de recourir à des biocides pour augmenter la durabilité des revêtements de façade tout en répondant aux exigences croissances auxquelles est légalement tenue l’industrie du bâtiment. Toutefois, l’efficacité des biocides diminue lentement avec le temps.
Les chercheurs de la business unit MPP ont mis au point une formulation pour un produit algicide faisant appel à une technologie moderne ‘à libération lente’, qui assure une rétention nettement meilleure de la substance active dans la matrice  de couleur par rapport à des produits de conservation standards à pellicule sèche. Des méthodes de test largement reconnues permettent de fournir la preuve de cette supériorité. Des résultats comparables à ceux d’un produit faisant appel à une technologie de formulation conventionnelle peuvent être obtenus avec des quantités nettement moindres de substances actives. Dans bien des cas, la protection efficace des surfaces contre la prolifération d’algues ne requiert que la moitié, voire un tiers du volume mesuré initialement.