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Começando com o pé direito

Atuando como símbolos extravagantes de status ou como um simples apoio para cada passo que damos, os calçados revelam muito sobre a atitude e o estilo de vida de seus usuários, bem como sobre o espírito da atualidade. O homem de neandertal cobria seus pés e panturrilhas com peles de animais.

Mais do que apenas um calçado

Já os romanos usavam sandálias que voltaram a moda nos dias de hoje. Os sapatos com salto começaram a ser difundidos na Europa no século XVII. Na verdade, os saltos altos, que são geralmente encontrados hoje somente em calçados femininos, no passado eram mais usados por homens. Dos saltos altos aos tênis e botas profissionais, hoje há uma variedade ilimitada de calçados disponíveis. Os sapatos atuais muitas vezes contêm produtos da LANXESS. A empresa de especialidades químicas desenvolve materiais e aditivos inovadores para a fabricação de calçados mais resistentes, confortáveis, elegantes e saudáveis.

Couro – LANXESS assume a liderança

Schlangenleder_schwarzO couro é um material natural muito importante para os calçados. Mais da metade dos couros processados em todo o mundo (de couro de bezerro até peles de crocodilo) são usados para botas, chinelos e outros tipos de calçados. Os produtos da unidade de negócios Leather (LEA) da LANXESS ajudam a processar este material. A unidade de negócio oferece uma grande variedade de agentes inorgânicos e sintéticos de curtimento, conservantes, lubrificantes, corantes e pigmentos, e auxiliares para curtimento e acabamento de couro. “Eu posso dizer que todos os calçados contêm um pouco de LANXESS”, diz Frank Paus, vice-presidente de Marketing e Vendas da unidade Leather da LANXESS.

O agente inovador de resina de curtimento Retingan ZF Plus, que não contém nenhum formaldeído livre, é um bom exemplo, pois pode ser usado para garantir que o cabedal de calçados seja modelado de uma maneira especialmente uniforme. Por outro lado, o Baykanol Licker suaviza o couro no estágio pós-curtimento e garante que o couro seja uniformemente colorido e tenha um toque macio e agradável. O sistema X-Grade desenvolvido pela LANXESS é usado durante a fase de acabamento (também conhecido como ” dressing”, revestimento em inglês), criando novas oportunidades para esconder pequenas falhas, como furos ou rasgos, e aumentar substancialmente a quantidade de couro que pode ser efetivamente utilizada.

Os desafios da proteção ambiental

Sustainable Leather ManagementA LANXESS desenvolve seus produtos de acordo com as necessidades de seus clientes da indústria de couro, ao mesmo tempo em que também considera a proteção ambiental. O processo de curtimento, em especial, sempre foi considerado potencialmente prejudicial ao meio ambiente e à saúde humana. Mas a LANXESS quer mostrar uma abordagem diferente, e por isso lançou a iniciativa de Gestão Sustentável de Couro no início deste ano. “Queremos mostrar nosso apoio aos produtos e processos sustentáveis e ecológicos na indústria do couro”, diz Dr. Dietrich Tegtmeyer, vice-presidente de Desenvolvimento de Produto e Aplicação da unidade de negócios LEA. A LANXESS está usando processos de produção que minimizam a contaminação das águas residuais e está desenvolvendo também sistemas de curtimento contendo produtos químicos orgânicos não-tóxicos.

Borracha – versátil e funcional

Wanderer“Queimar borracha”: Além do couro, a borracha sintética moderna da LANXESS é outro material chave usado na produção de calçados. O material, que é usado principalmente para fazer pneus de carro, proporciona aos calçados flexibilidade e aderência. Calçados com sola de borracha feita com produtos de borracha NBR da LANXESS são resistentes ao óleo, ácido, e soda cáustica, além de ser antiderrapante e resistente ao desgaste.

Sensação de verão extremamente leve

Dificilmente alguém passeia ao ar livre durante os meses de verão sem um calçado com sola de borracha. Os melhores exemplos são os populares chinelos de borracha, que muitas vezes são feitos com a borracha sintética da LANXESS. Entre os exemplos estão as Havaianas, das quais cerca de 160 milhões de pares são fabricados no Brasil a cada ano. Além de seu design moderno, o solado altamente elástico, confortável e durável dos chinelos de borracha faz com que seus usuários se sintam bem.

Independentemente de as pessoas usarem sapatos para trabalhar ou se divertir, elas se beneficiam com os mais de 100 anos de experiência da LANXESS como fabricante de borracha sintética. Em 1909, o químico Fritz Hofmann conseguiu desenvolver o primeiro procedimento para fazer o material de elastômero artificial. Como herdeira do inventor, a LANXESS é um sinônimo de ideias inovadoras até os dias de hoje. Ela investe em pesquisa e aprimora continuamente suas receitas de borracha, a fim de ajudar a fazer com que os produtos finais sejam os mais funcionais possíveis.

Calçados esportivos – alta performance em todos os momentos

Adidas-TurnschuheSempre que os atletas se esforçam para dar o seu máximo, seus calçados também devem estar em sua melhor forma, e os materiais que os compõem devem mostrar o seu melhor. As tensões causadas pela corrida, por exemplo, são cerca de três vezes maiores do que o peso do corpo do corredor. Os calçados esportivos, equipados com a entressola feita com borracha moderna de alta performance, servem como um amortecedor entre os pés do corredor e a superfície rígida de corrida. “Tipos especiais de borracha da LANXESS podem armazenar esta energia de deformação e devolvê-la sem qualquer perda significativa, proporcionando assim um suporte ideal para os atletas”, diz Martin Mezger, especialista em borracha da LANXESS. A empresa de especialidades químicas desenvolveu uma borracha etileno vinil acetato, conhecida como Levapren, cuja estrutura especial permite atender a todos os requisitos dos calçados. Esta borracha especial demonstra suas propriedades de absorção de choque e estabilização especialmente na entressola, que está no coração de todos os tênis de corrida atuais. Durante o processo de fabricação, a borracha sintética granular é misturada primeiro com materiais de preenchimento e agentes de reticulação e espuma, e depois é amassada e enrolada. Sob o efeito do calor, a massa forma, então, blocos de espuma, quem criam pequenas bolhas de gás no material. Em combinação com as propriedades da borracha, estas bolhas produzem o resultado desejado.

LäuferOutro tipo especial de borracha da LANXESS garante que os sapatos tenham uma boa aderência, até mesmo em superfícies úmidas. Os tênis com solado de borracha de acrilonitrila butadieno da marca Krynac são especialmente duráveis e resistentes ao desgaste, ao mesmo tempo em que são flexíveis. Várias partes do solado possuem entalhes em zonas flexíveis que aumentam sua maleabilidade e melhoram, assim, as propriedades de impacto durante a corrida. A aderência também é aprimorada através de uma espécie distinta de nervura.

Totalmente dedicada

A LANXESS também está preocupada com os pés de seus funcionários, e mais uma vez contribuiu com o maior grupo de corredores (aproximadamente 600) na meia maratona de Energieversorgung EVL, em sua cidade natal, Leverkusen, em 2011. Todos os participantes que cruzaram a linha de chegada receberam calçados Adidas com as cores do Grupo e, é claro, contendo borracha da LANXESS no solado.