2014-00057_Saltidin_zur_WM_01

Protección benigna contra picaduras

Los mosquitos, las garrapatas e insectos similares pueden ser una verdadera molestia. Cuando comienza el calor, pueden desalentarlo a pasar tiempo al aire libre, y a veces pueden incluso transmitir agentes patógenos que provocan enfermedades peligrosas. La subsidiaria de LANXESS, Saltigo, brinda protección efectiva contra estos pequeños “chupasangre” en la forma de Saltidina. Este es el agente utilizado en muchos productos repelentes que, al aplicarse en la piel o en la ropa, mantienen a los insectos a una distancia segura.

Peligros al aire libre

Saltidin1
La naturaleza es un paraíso para muchas personas, ya sea que estén de vacaciones junto al mar, disfrutando de una fiesta en un parque, caminando por el bosque, o simplemente pasando tiempo en su propio jardín — siempre y cuando el lugar no esté lleno de insectos revoloteando. Sin embargo, a menudo se encuentran mosquitos, garrapatas, moscas y tábanos hambrientos merodeando estos lugares. Se arrojan sin piedad a cualquier parte del cuerpo que esté descubierta, se arrastran por las mangas y los cuellos, e incluso pican a través de prendas finas. Hunden su probóscide en la piel y se hacen un festín con la sangre de sus víctimas. Luego, la picadura puede picar y arder durante días, o incluso semanas, y las marcas rojas que quedan tampoco lucen muy sensuales. Pero incluso peor que la piel con la marca de la picadura y la picazón constante es el riesgo de contraer una enfermedad como malaria, dengue, tuberculosis o meningitis. Eso se debe a que no es poco común que los insectos y garrapatas lleven agentes patógenos responsables de estas enfermedades, que pueden amenazar la vida de los seres humanos.

Existen muchos consejos y trucos para protegerse contra los mosquitos y otros insectos ávidos de sangre: apagar la luz, quemar incienso, comer ajo, etc. Pero por desgracia, la mayoría de ellos no funciona. Esto se debe a que las pestes son atraídas por el dióxido de carbono y el olor de una gran variedad de bacterias que protegen a la piel naturalmente. Las duchas largas tampoco ayudan. Los perfumes y desodorantes contienen ingredientes que podrían provocar aún más a estos pequeños vampiros. Esto es en contraste con el agente activo Saltidina, que se encuentra en muchos repelentes de insectos y es fabricado por Saltigo, la subsidiaria de LANXESS, en Dormagen. “Saltidina se adhiere a la piel como una película”, dice Detlef Petersen, quien controla el negocio global de Saltidina de Saltigo. “El mosquito ya no puede oler nada”. Por lo tanto, el repelente de insectos debe aplicarse en todas partes, porque la piel se encuentra verdaderamente protegida de los insectos y las garrapatas solo en los lugares cubiertos por Saltidina. Petersen lo sabe por su propia experiencia.”Siempre debo probar yo misma las cosas nuevas”, dice la gerente con una sonrisa. “Recibo aplicaciones con formulas extra preparadas por nuestro ingeniero de para eso”.

 Resistencia no violenta

Aproximadamente, 170 productos diferentes con concentraciones diversas de Saltidina se venden en las farmacias de Alemania. El mercado incluso ofrece productos para caballos y perros. Se encuentran disponibles en forma de aerosoles, geles, lociones, toallas húmedas, barras y cremas. En la tiendas, los productos se venden como “repelente” (de la palabra en latín “repellere,” que significa “rechazar”, o “ahuyentar”). A diferencia de los insecticidas, no matan a los atacantes, sino que solo evitan que piquen. Esto significa que incluso los amantes de los animales pueden protegerse de las picaduras y mantener su conciencia limpia. Cuando se usan repelentes, las resistencias también se desarrollan con menor rapidez. Además, Saltidina es considerada suave para la piel y no daña el medio ambiente. Los productos que contienen este agente pueden utilizarse sin riesgo incluso en niños o mujeres embarazadas.
Saltidin5“Hemos conducido estudios toxicológicos extensivos y pruebas dermatológicas a fin de satisfacer los requisitos más rigurosos de las agencias gubernamentales,”  explica Petersen.

El desarrollo de estos agentes activos le ha costado a LANXESS aproximadamente diez millones de euros. Y el esfuerzo valió la pena. Saltidina ha ganado la aprobación de las instituciones gubernamentales y organizaciones de protección al consumidor en todo el mundo — incluyendo, por ejemplo, el Centro para Control y Prevención  de Enfermedades en EE.UU., el Centro Europeo para Control y Prevención de Enfermedades, y el ministerio de saludo Queensland Health. Saltidina también ha sido aprobada por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA), así como también por agencias en países como Suecia, Noruega y Dinamarca, que son extremadamente críticos cuando se trata de cuestiones relacionadas con la protección al consumidor y el medio ambiente. La conocida agencia de protección al consumidor alemana Stiftung Warentest también ha dado excelentes marcas a los repelentes de insectos que contienen este agente activo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) incluso recomienda Saltidina como la medida profiláctica de preferencia contra enfermedades provocadas por mosquitos, como la malaria, la fiebre amarilla, el dengue, y el virus del Oeste del Nilo.

Prevención de enfermedades

Existen más de 3.000 clases de mosquitos en el mundo – desde el extremo norte de Finlandia hasta Cabo Buena Esperanza, el punto más austral de África. En los pantanos de Alaska, Finlandia, y en la ex Unión Soviética, enjambres de mosquitos literalmente oscurecen el cielo y hacen que la vida sea intolerable para las personas y los animales. En los trópicos y subtrópicos, los mosquitos diseminan enfermedades, más comúnmente la malaria. Las culpables son las hembras de muchas especies en el género Anófeles. En Europa y EE.UU., los mosquitos casi nunca transmiten enfermedades, pero como resultado del turismo y los viajes de negocios, principalmente proveniente de Asia, África y América del sur, pueden ocurrir casos de malaria, dengue y fiebre amarilla en estas áreas también. Una clase de insecto especialmente resistente a muchos repelentes convencionales es el mosquito transmisor de la fiebre amarilla, Aedes aegypti, que acecha en los trópicos, los subtrópicos, y ahora incluso en el sur de Europa. El mosquito es diurno, caza al aire libre, y es mucho más agresivo que el mosquito común, que generalmente ataca a sus víctimas mientras duermen.

Saltidin4Además, las infecciones provocadas por garrapatas son cada vez más frecuentes en Europa y América del Norte. El Robert Koch Institute estima que solo en Alemania, las picaduras de garrapata infectan al menos a 100.000 personas al año con los agentes patógenos responsables de la enfermedad de Lyme. Si la infección no es detectada y tratada con antibióticos, la víctima podría sufrir de problemas de salud crónicos, tales como artritis o daño severo al sistema nervioso. Las garrapatas también transmiten encefalitis por garrapatas (TBE), que a menudo se manifiesta como meningitis o incluso la más peligrosa encefalitis. Hasta un dos por ciento de los pacientes con TBE en Europa Central muere debido a que la infección no se ha diagnosticado y no reciben la medicación necesaria.

Claro que un agente repelente solo puede proteger de manera confiable contra estas enfermedades peligrosas si realmente no le da a los transmisores la oportunidad de diseminarse. Luego de que un producto que contiene Saltidina es rociado o frotado sobre la piel, los mosquitos se mantendrán alejados durante ocho a doce horas, dependiendo del tipo de mosquito y la fórmula. Eso es suficiente para una noche de descanso. Las garrapatas se repelen con éxito durante seis a catorce horas, y las moscas que pican hasta diez horas. A las hormigas y cucarachas no les gusta el olor del agente tampoco, y se mantienen alejadas de quien lleva el repelente durante días. Lo importante es asegurarse de usar el producto con una fórmula lo más concentrada posible. “Otros beneficios de nuestro agente son su simple aplicación y las buenas propiedades cosméticas”, dice Petersen. “Luego de frotarse, las formulaciones con Saltidina no forman una película pegajosa sobre la piel, no huelen mal, y no dañan materiales y telas sintéticas como muchos otros productos”.

Lo que realmente funciona

Saltidin3Químicamente, Saltidina pertenece al grupo de los carbonatos – ester de ácido carbónico – y tiene un nombre tipo trabalenguas1-(1-metilpropoxicarbonil)-2-(2-hidroxietil) piperidina. Un nombre mucho más simple es la designación internacional sin derecho de propiedad que le asignó la OMS, Icaridina, o el nombre comercial que Saltigo le ha dado, Saltidina. Este agente oleoso, para el cual Saltigo aún tiene una patente, fue vendido por primera vez en el mercado en 1998. Reemplazó al agente dietiltoluamida (DEET), que tenía más efectos adversos. Saltigo provee el agente y el conocimiento para procesarlo.

Sus clientes de la industria farmacéutica y cosmética luego lo mezclan con solventes conforme a sus propias fórmulas y suelen agregar también una sustancia aromática. Una vez aplicado el producto, los solventes se evaporan, dejando al agente activo como una película delgada e invisible sobre la piel. La protección contra insectos dura el tiempo que le toma al agente evaporarse lentamente, tiempo durante el cual forma una capa olorosa en la piel. En caso de tener sudor fuerte, o luego de nadar o tomar una ducha, el producto debe aplicarse con mayor frecuencia, ya que la mayoría de los repelentes tiene una resistencia limitada al agua. Las cremas o aerosoles también deben aplicarse debajo o sobre prendas de tela delgada o suelta.

Y aquí le damos otros consejos que puede seguir para mantener a estas pequeñas pestes alejadas:

  • Usar prendas de colores claros. A los mosquitos que son activos en la penumbra o de noche les gusta apoyarse en telas oscuras. Las garrapatas que se arrastran también son más fáciles de detectar en prendas claras.
  • Los mosquiteros de malla fina sobre las ventanas mantienen a los mosquitos afuera. Al salir de vacaciones, también puede llevar mosquiteros con velcro.
  • Las redes para mosquitos  (también disponibles con insecticidas) protegen no solo contra mosquitos sino contra otros insectos y pestes. El tamaño de la malla debería ser como máximo de 1,2 milímetros en los trópicos. En climas del norte, una malla de 2 milímetros es suficiente.
  • Encender el aire acondicionado y refrescar el ambiente dos horas antes de ir a acostarse, ya que los insectos prefieren ambientes cálidos (antes de acostarse, puede apagar el aire acondicionado para evitar resfriarse).
  • Eliminar objetos que alimentan a los insectos. Cubrir canaletas y lavar los bebederos cada diez días – los mosquitos hembra ponen sus huevos en aguas estancadas.
  • Al viajar, usar repelentes con Saltidina, ya que muchos repelentes naturales, como el aceite de limón, no son efectivos (Los repelentes a menudo no necesitan aprobación en los países de destino).

También es interesante señalar que las precauciones tomadas contra los mosquitos siempre son dirigidas contra la hembras. Solo ellas pican – necesitan la sangre para que sus huevos crezcan. Los mosquitos macho son pacíficos vegetarianos que viven de la savia vegetal.