Titel Perlen

“Un agua limpia requiere importantes tecnologías”

Entrevista con Jean-Marc Vesselle

El Día Mundial del Agua se celebra todos los años el 22 de marzo, desde 1993. Es un resultado de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo de Río de Janeiro, en 1992. La Asamblea General de la ONU realizó un llamado para el establecimiento de un Día Mundial del Agua en una resolución del 22 de diciembre 1992. Para conmemorar el Día Mundial del Agua, Webmagazine habló con el Jefe de la BU de LANXESS Liquid Purification Technologies, Jean-Marc Vesselle.

Jean-Marc Vesselle

Jean-Marc Vesselle

Este año, el Día Mundial del Agua se celebra bajo el lema Agua y Desarrollo Sostenible. ¿Qué contribución hace LANXESS a esta fecha?

Vesselle: Nuestros productos – resinas de intercambio iónico (IX) y membranas de ósmosis inversa (RO) – ayudan a desalinizar el agua y otros líquidos para eliminar sustancias indeseables. Por lo tanto, juegan un papel esencial en la conservación de uno de los elementos más importantes para la vida en nuestro planeta. Un agua limpia requiere importantes tecnologías

El agua es escasa en muchas partes del mundo, aunque el 72% de la superficie terrestre está cubierta por ella. 97% de esta agua, es de mar, el 2,7% es agua dulce y sólo el 0,3% es potable.
¿Cómo ayudan los productos de LANXESS a resolver el problema del agua potable?

Vesselle: Déjeme darle un ejemplo, LANXESS suministra membranas de ósmosis inversa desarrolladas específicamente para la desalinización del agua de mar. Los nuevos productos fueron sometidos a pruebas previas a la comercialización en plantas de desalinización en el Mar Rojo, en Egipto, durante varios meses. Demuestran alto rechazo a las sales, incluso bajo temperaturas fluctuantes, contenido de sal y valores de pH, lo que garantiza que el agua depurada es de alta calidad.

LANXESS produce resinas de intercambio iónico y membranas de ósmosis inversa. ¿Podría explicar brevemente qué tipo de producto son y cómo funcionan?

Vesselle: Los iones son partículas cargadas eléctricamente. Las sales, los ácidos y los alcalinos están compuestos por iones y cuando son disueltos en agua se descomponen casi en su totalidad en estos iones. Los intercambiadores de iones pueden desvincular iones específicos de las soluciones y sustituirlos por otros con el mismo signo de carga. Así es como se ablanda el agua, por ejemplo.
Por su parte, las membranas se utilizan como barreras para las partículas en suspensión e incluso para las sustancias disueltas. Cuando una solución fluye a través de una membrana bajo presión, se establece una distinción entre micro, ultra, nano-filtración y ósmosis inversa en orden descendente de tamaño de partículas. La ósmosis inversa permite remover incluso moléculas / iones del agua. Así es como las membranas logran la desalinización por ósmosis inversa. Tenemos más de 75 años de experiencia en este campo con la marca Lewatit y podemos suministrar productos destacados con experiencia técnica integral en su uso y con acceso al mercado global.

Lewatit__014¿Dónde se utilizan las resinas de intercambio de iones?

Vesselle: Posibles aplicaciones incluyen el ablandamiento del agua en los lavavajillas o descarbonización de filtros de agua en los hogares. En las plantas de energía, las pequeñas perlas de polímero se utilizan para la producción de agua ultra pura y vapor. Esto evita los depósitos y la corrosión y aumenta la eficiencia, fiabilidad y vida útil. Además, las resinas de intercambio de iones ayudan a eliminar selectivamente los metales pesados y contaminantes orgánicos, tanto de las aguas subterráneas como de las aguas residuales industriales. Los intercambiadores de iones tienden a ser utilizados en bajas concentraciones de sal para la limpieza fina, la tecnología de membranas se aplica en agua con un alto contenido de sal.
El año pasado aumentamos en un tercio la capacidad de producción de resinas de intercambio catiónico levemente ácidas en nuestro sitio de Leverkusen. La demanda de estos productos está creciendo año tras año entre un tres y un cinco por ciento. Nuestra inversión en esta área es un claro compromiso con el uso responsable de los recursos de agua.
Las resinas de intercambio catiónico débilmente ácidas se utilizan principalmente en los cartuchos de filtro de agua de los hogares y en un creciente número de redes de abastecimiento de agua doméstica. Estos cartuchos absorben iones de calcio y magnesio que endurecen el agua, y también plomo e iones de cobre de la red de agua y los reemplaza por iones inocuos. Esto mejora la calidad y el sabor del agua. Más recientemente, el agua potable también se ha enriquecido con iones específicos. En ciertas zonas de Italia, por ejemplo, resinas de intercambio iónico cargadas con iones de calcio o de magnesio se usan para tratar el agua con un contenido de minerales muy bajo.

LXS_IAB_Ionenaustauscher¿Cómo se utilizan las membranas en el tratamiento del agua?

Vesselle: A nivel mundial, la ósmosis inversa es la técnica más ampliamente utilizada para desalinizar agua de mar y producir agua potable. En las industrias, se utilizan membranas de ósmosis inversa, por ejemplo, en plantas de energía para producir agua de alimentación de caldera. También para producir el agua ultra pura necesaria para la fabricación de microchips. La ósmosis inversa es a menudo combinada con un proceso de intercambio de iones en estas aplicaciones.
En las plantas de cogeneración como Chemnitz, por ejemplo, operada por Sachsen GmbH & Co KG, las membranas de LANXESS reducen significativamente las fluctuaciones en la calidad del agua y la filtración de sustancias orgánicas en particular. Los 60 elementos del filtro Lewabrane tratan entre 50 y 60 metros cúbicos de agua de río pretratada por hora, para los procesos de generación de vapor.
También se utilizan nuestros elementos de filtro de ósmosis inversa para garantizar agua potable, por ejemplo, en Ghana. La planta de tratamiento de agua de Mazareka Co. Ltd., Tamale / Kanshegu, está equipada con membranas Lewabrane, tiene una capacidad de filtrado de 40 metros cúbicos por hora y abastece de agua a aproximadamente 600.000 personas. Se trata de la población de Tamale, capital de la Región Norte, y de pueblos en un radio de 200 kilómetros a la redonda.
En general, en las zonas donde el agua escasea o la población crece rápidamente aumenta su uso, para reciclar agua para producir agua potable. En Singapur, la ósmosis inversa no se utiliza para desalinizar toda el agua, pero el agua utilizada de la ciudad es tratada en plantas de tratamiento o utilizando otras tecnologías de filtración. Sólo el agua perdida se sustituye con agua de mar desalinizada.
La industria química utiliza grandes cantidades de agua.

¿Qué soluciones hay para limitar ese uso del agua?

Vesselle: Como resultado de todos los cambios producidos en los procesos de producción industrial y las continuas mejoras en el tratamiento del agua, el consumo de agua ha ido disminuyendo en los últimos años, con el aumento del uso de agua reciclada. Varios productos de la industria química han jugado un papel crucial en el reciclaje de agua.
A mediados de la década de 1950, por ejemplo, el agua se reciclaba 2,4 veces en la fabricación de papel; ahora se reutiliza 12 veces. En la industria química en sí, el agua se recicla en promedio 28 veces antes de ser nuevamente purificada, limpia y devuelta al circuito normal de agua.
La tendencia general es hacia la descarga líquida cero, es decir, a la no generación de aguas residuales en la producción. Esto se logra mediante el examen en cada proceso de la calidad del agua que se puede reutilizar en una etapa de proceso particular. El agua contaminada puede tratarse en su mayoría y alimentar de nuevo el mismo proceso. Nosotros estamos trabajando en este concepto para nuestros propios centros de producción.