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Água!

Uma fonte de inovação: a LANXESS em Bitterfeld, no leste da Alemanha, está abordando um problema global – o abastecimento de água. A unidade em Bitterfeld fabrica filtros de membrana – produtos altamente eficientes para a purificação de água. Estes filtros funcionam como barreiras de alta tecnologia para o sal e outras substâncias indesejáveis na água.

Alta tecnologia, camada por camada

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A unidade da LANXESS em  Bitterfeld fornece membranas da marca  Lewabrane para clientes em todo o mundo. Os elementos cilíndricos e compactos possuem um metro de comprimento e 10 ou 20 centímetros de diâmetro. Com aparência discreta, escondem dentro deles uma tecnologia sofisticada e altamente complexa. Eles trabalham com o princípio da osmose reversa, que possibilita remover até mesmo as menores partículas – até os íons e moléculas de sal – da água. À medida que a água flui através da membrana, os materiais indesejáveis ficam presos por trás da barreira seletiva.

Os elementos de osmose reversa consistem de uma estrutura de três camadas de compostos que é produzida em um determinado número de passos de produção. Uma película de poliamida extremamente fina – apenas de 0,1 micrometros de espessura – forma a camada ativa de separação da membrana, que separa o sal da água. O filtro completo é composto por até 28 camadas de membrana enroladas para formar um elemento de um metro de comprimento em forma de espiral. A garantia da qualidade tem total prioridade nos processos de produção da LANXESS. Todos os produtos da marca Lewabrane, entregues a partir da fábrica em Bitterfeld, primeiro são inspecionados e testados de acordo com normas internacionalmente reconhecidas.

Osmose reversa e troca iônica se somam a uma poderosa parceria

Os possíveis usos das membranas de osmose reversa na purificação de água são variados. As principais aplicações incluem dessalinização da água salobra, preparação da água de alimentação da caldeira para usinas de energia e produção de água de alta pureza para a indústria. A produção de microchips, em particular requer eficácia na desmineralização e remoção de partículas. Para fins especiais, a aplicação combinada de processos de osmose reversa e troca iônica para o tratamento de água pode ser altamente eficiente – ambos se complementam perfeitamente. Alan Sharpe, gerente de projetos da unidade de negócios Liquid Purification Technologies da LANXESS, explica: “A combinação de separação de membrana e troca iônica garante eficiência e economia. Os elementos de membrana oferecem uma permeabilidade estável e com menor salinidade  para minimizar a carga de sal em processos, contribuindo assim para conseguir uma proporção eficiente de preço e desempenho”.

Tecnologia do futuro, feita em Bitterfeld

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A tecnologia de filtragem por membrana é capaz de remover substâncias indesejadas, partículas extremamente pequenas, e sais de água. Nem mesmo herbicidas, vírus e bactérias podem passar através das membranas. Isto faz com que ela seja interessante não só para aplicações industriais, mas também abre completamente novos horizontes para a produção efetiva de água potável. Como resultado, os produtos Lewabrane também serão usados para a dessalinização de água do mar no futuro.

Compromisso sustentável com  Bitterfeld

A LANXESS atua há muitos anos na área de purificação de água com vários produtos e tecnologias. Entre outras coisas, ela é também um dos principais fornecedores de trocadores de íons. Desde que começou a produzir a tecnologia de membrana de osmose reversa, a empresa de especialidades químicas fornece uma gama completa na área de purificação de água. Uma razão para essa mudança foi a sua intenção de entrar em áreas mais rentáveis do negócio. Atualmente, estima-se que o volume do mercado global de membrana seja de aproximadamente um bilhão de euros por ano, mas ele ainda está crescendo.

Tecnologias de purificação de líquidos – novo nome, nova expertise

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No campode negócios de resinas de troca iônica, a LANXESS ganhou comprovado know-how e expertise. Há mais de 70 anos, os produtos da linha Lewatit fornecem resinas de troca iônica, adsorventes, e polímeros funcionais de alta qualidade. Com a sua entrada no campo da tecnologia de membrana, a unidade de negócios Liquid Purification Technologies da LANXESS fornece agora uma linha completa para a purificação de água e outros meios líquidos. Para enfatizar esta extensão de seu portfólio, a LANXESS renomeou esta unidade de negócio, , enfatizando sua nova área de atuação. A partir de abril de 2013, o nome Liquid Purification Technologies passa a representar a mais alta performance nas áreas de resinas de troca iônica e de membrana de osmose reversa.

O nome diz tudo

A unidade de negócios já tem uma base substancial e uma boa infraestrutura em Bitterfeld, oferecendo assim as condições ideais para melhorar ainda mais a sua posição no crescente mercado global de tecnologias de purificação de água. Bitterfeld abriga a maior e mais moderna fábrica para tecnologia de troca iônica. A planta produz cerca de 30 mil toneladas métricas por ano das resinas de troca iônica da marca Lewatit, vendidas na forma de pequenas esferas de plástico que possuem menos de um milímetro de diâmetro. Elas são capazes de ligar íons específicos – partículas extremamente pequenas e eletricamente carregadas – de  uma solução, e substituí-las por outros íons inofensivos. Deste modo, podemremover os minerais e os poluentes orgânicos da água. Este processo para a produção de água ultrapura – para a indústria de microchips e semicondutores, por exemplo – foi aperfeiçoado ao ponto de produzir H2O puro, tal como a água nos livros de química. As pequenas pérolas de resina também têm um desempenho heróico no uso diário, como amaciadores de água em máquinas de lavar louça e em filtros de água para remover os carbonatos e metais pesados.

Um compromisso com a água potável

Para a LANXESS, responsabilidade corporativa também significa assumir a responsabilidade com o “ouro azul”. A entrada da LANXESS na tecnologia de membrana é um passo importante para o futuro da purificação de água, e a empresa continua a pensar adiante. A fim de oferecer as tecnologias mais eficazes e econômicas para a purificação de efluentes e água, a empresa de especialidades químicas já estabeleceu um intenso programa de pesquisa e desenvolvimento na região. Projetos de cooperação já estão em andamento com o Instituto Leibniz em Dresden, três Institutos Fraunhofer em Magdeburg e Halle, e a Martin Luther University Halle-Wittenberg. O compromisso consistente da LANXESS em Bitterfeld demonstra que a indústria química, com seus produtos e processos, não é apenas um consumidor importante de água, mas também um colaborador substancial para garantir o acesso a este recurso, que é vital para a vida.