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Hoje, muitos aparelhos nos ajudam a fazer o trabalho doméstico. Seja a máquina de lavar ou processadores portáteis, aspirador de pó e máquina de café: os plásticos têm um papel importante para muitas destas conquistas técnicas.

Plásticos substituem o metal

Plásticos de alta performance tornam aparelhos domésticos mais leves e seguros

I_1_HaushaltApesar do charme retrô dos eletrodomésticos antigos feitos com chapas metálicas e ferro fundido, poliamidas e poliésteres das famílias Durethan e Pocan da LANXESS vem substituindo esses materiais antigos em muitos produtos nas últimas décadas. Os resultados foram surpreendentes: plásticos refinados oferecem design atraente, resistência mecânica superior, aliados ao baixo peso e a um ganho substancial em segurança. Por fim, eles finalmente tornam os preços dos eletrodomésticos de alta tecnologia mais acessíveis.

Possivelmente, alguns aspectos não foram tão bons assim no passado. Tal pensamento pode muito bem vir à mente se analisarmos as coisas que nossos avós usavam para administrar a vida doméstica. E isso se aplica mais do que apenas aos tanques para lavar roupas. Mesmo após a introdução dos primeiros aparelhos domésticos elétricos, o trabalho em casa não era fácil, até os eletrodomésticos tornarem se acessíveis para pessoas comuns. Por volta do início do século XX, os produtos que pesavam cerca de dez quilos eram considerados leves. Hoje, os aparelhos pesam a metade e são dez vezes mais eficazes.

Peso mínimo, o máximo de desempenho

Ao longo dos anos os plásticos substituíram o metal, o material mais comumente usado. Tudo começou com a baquelita, o avô de plásticos. Para usar o exemplo do aspirador, a baquelita foi inicialmente utilizada para o plugue e o motor elétrico. “É claro que muita coisa aconteceu desde então”, diz Lars Kraus, responsável pelo Marketing Técnico da High Performance Materials – a unidade de negócios de plásticos da LANXESS. Isso se torna evidente durante uma visita a qualquer comerciante de eletrodomésticos. Os aparelhos domésticos de hoje se parecem com os adereços brilhantes de um filme de ficção científica – e, claro, todos são feitos de plástico.

A proteção elétrica melhorou muito com polímeros especiais, como o Pocan e o Durethan da LANXESS. Quando usados para fazer revestimentos, esses materiais – que podem ser muito fortes, assim como rígidos e resistentes, conforme necessário – oferecem não só proteção para os componentes do motor, mas também amortecem suas vibrações. O Pocan é usado em aparelhos de cozinha da  Bosch e da Siemens na Alemanha, entre outras.

Leve, resistente e econômico

II_1_HaushaltEssas maravilhas do design moderno seriam difíceis de serem feitas a partir do alumínio fundido ou da chapa de aço. Os plásticos têm sido usados há décadas para a fabricação de revestimentos, mas os designers só exploraram intensamente as possibilidades estéticas desta família de materiais durante os últimos anos. Mas um desenvolvimento muito mais interessante é o fato de que os materiais poliméricos já substituíram o material metálico mais pesado em aplicações totalmente diferentes também.

Engenheiros há muito tempo usam poliamidas e plásticos semelhantes não só para impressionar os clientes com um estilo elegante, mas também em componentes particularmente resistentes expostos ao estresse mecânico severo. Um exemplo é a peça principal de sustentação do aspirador de pó  Vorwerk Kobold VK135, que conecta o motor com o suporte do saco de filtro e a alça. Ela é feita com a poliamida Durethan BKV DP 30XF da LANXESS. Nos tempos antigos esses componentes provavelmente teriam que ser feitos com chapa de aço. Os plásticos, no entanto, além de mais leves, também são mais fáceis de montar usando grampos e elementos similares de conexão. Além disso, eles podem acomodar elegantemente subconjuntos completos que seriam difíceis de serem presos a componentes de aço,  utilizando parafusos e porcas.

Qualidade Premium, alta performance

O plástico Durethan, que é praticamente feito sob medida para a Kobold, é não só versátil e leve, mas também resistente. Além disso, ele ajuda o fabricante a economizar dinheiro. “XF significa Extreme Flow (fluxo extremo)”, explica Kraus. “Isso significa que nosso material flui para o molde com mais rapidez e facilidade, e o fabricante reduz a pressão de injeção de sua máquina” Isso reduz o desgaste do equipamento de moldagem por injeção.

O fabricante também pode melhorar seu resultado, produzindo mais peças por hora, desta forma as suas máquinas mais caras são totalmente utilizadas. É claro que o Durethan nos aspiradores de pó da Kobold não é o único plástico de alta performance que maximiza o desempenho dos eletrodomésticos.

Materiais similares são usados, por exemplo, em conectores e até mesmo no revestimento da transmissão de escovas elétricas para tapetes. Este componente retira a sujeira dos tapetes em até 6.200 rotações por minuto. O que importa nesta aplicação, além de boas características de processamento, é sua alta resistência à deformação e ajuste preciso. Afinal, você não quer ouvir nenhum ruído, mesmo após anos de uso. O departamento de Pesquisa e Desenvolvimento de plásticos da LANXESS também se orgulha de que estes materiais podem ser fabricados com uma qualidade de superfície agradável, mesmo que os engenheiros tenham que misturar fibras de vidro para fortalecê-lo. Essas fibras de vidro trabalham um pouco como os vergalhões no concreto armado, mas tendem a degradar a qualidade dos componentes visuais, se forem habilmente utilizadas.

Muito importante: segurança contra incêndios

III_1_HaushaltExpertise obviamente é especialmente importante quando se trata de materiais poliméricos em aparelhos elétricos projetados para operação autônoma – por exemplo, para garantir que uma máquina de lavar não pegue fogo a partir de um curto-circuito. Em relação a este assunto, os legisladores são muito rigorosos, e com razão. Restringiram ainda mais as normas aplicáveis. A norma IEC 60335-1 eletrodomésticos e aparelhos elétricos similares – Segurança estabelece um padrão muito alto para os plásticos. Quando a amperagem utilizada nesses produtos exceder um determinado valor, os materiais que os compõem devem cumprir requisitos rígidos em matéria de segurança contra incêndio.

Essas normas apresentam um grande obstáculo para a maioria dos plásticos. Para testar a resistência ao fogo desses materiais, eles são expostos a fios aquecidos sob condições controladas. Se um componente não pegar fogo, ele passou no teste GWIT (GWIT = temperatura de ignição ao fio incandescente). Outra característica fundamental é o tempo que um componente, que foi incendiado por um fio quente, leva para apagar (índice de inflamabilidade ao fio incandescente, GWFI). Se demorar menos de um minuto, os certificadores aprovam o componente. Métodos de ensaio semelhantes estão sendo utilizados agora em outros países.

Requisitos de segurança cumpridos

Além disso, hoje há um novo desafio: Muitas empresas de processamento estão agora exigindo materiais livres de halogênio. Atender às suas necessidades exige investimento em pesquisa. É aqui que a experiência de um fornecedor experiente é duplamente importante. “Na LANXESS, agora temos várias poliamidas e PBTs em nosso programa que atendem às crescentes demandas de nossos clientes”, diz Kraus. De acordo com os especialistas da LANXESS, esses plásticos inovadores podem ser usados para fabricar componentes com paredes tão finas quanto 0,75 milímetros que passam por esses testes rigorosos.

E mais, devido à alta força de isolamento dos dois materiais, o risco de defeitos e curtos-circuitos devido a correntes de fuga também é minimizado. O Durethan com reforço de fibra de vidro, agora também pode ser usado para fabricar painéis frontais com superfícies agradáveis para máquinas de lavar roupa ou mesmo para processadores de alimentos, onde a alta resistência à abrasão do material também é um fator positivo.

Plásticos LANXESS – em quase todos os lugares do lar

IV_1_HaushaltAspiradores de pó, processadores de alimentos, e máquinas de lavar não são obviamente as únicas aplicações para os plásticos na cozinha e na área de serviço. Os plásticos sofisticados estão em demanda por toda a casa – porque em folha metálica, cerâmica, e outros materiais “antigos” adicionam peso desnecessário a eletrodomésticos e outros artigos domésticos. Os soquetes de luz, por exemplo. Nos modelos DULUX EL de lâmpadas fluorescentes compactas da OSRAM, os designers usaram poliéster Pocan da LANXESS. Um de seus requisitos – além da segurança contra incêndios e  propriedades elétricas excelentes – foi resistência à deformação em alta temperatura.

Eletricidade e Plásticos: uma combinação segura

A propósito, a LANXESS também comercializa alguns destes poliésteres de alta performance em uma versão de baixa viscosidade, o que simplifica a produção desses soquetes e também os torna 15% mais leve em comparação com soquetes feitos com materiais convencionais. Isto também economiza custos de transporte e, conseqüentemente, protege o meio ambiente. Outros poliésteres da LANXESS são usados para ancorar as placas de aquecimento em cafeteiras, e outros ainda são utilizados em disjuntores.

Amplo domínio de aplicações

Olhando mais adiante, os materiais poliméricos da LANXESS são utilizados em encosto de cadeiras para escritório e nos caixilhos de isolamento de janelas. Os designers do encosto precisavam de um material que fosse mais leve que o aço, mas mesmo assim extremamente resistente. Os caixilhos precisavam de um material que não conduzisse calor. Em ambos os casos o Durethan é a solução perfeita.

IV_2_HaushaltPoucos materiais atendem a todos estes requisitos. Mas se nas suas próximas férias você surfar em prancha de wakeboard, você poderá estar sobre uma folha de Pocan. Os engenheiros de desenvolvimento deste produto precisavam de um material que tivesse extrusão fácil em folhas, boa aderência, fosse altamente resistente à água salgada, e fosse de fácil de impressão. Dessa forma, o fabricante pode responder rapidamente às mudanças de tendências.

Os plásticos são super resistentes e leves, seguros e, mesmo assim, fáceis de serem processados. Além disso, eles têm uma boa aparência. Não é nenhuma surpresa que praticamente ninguém sente falta do equipamento de tempos idos. O Durethan e o Pocan contribuem significativamente com a conveniência e segurança do dia a dia.